Death Valley

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Tocaba seguir viaje, y nos tocaba visitar uno de los lugares más espectaculares que he visto (mi señora no opina lo mismo), el Death Valley o Valle de la muerte. Pero un lugar con un nombre así requiere que uno se dirija a él con cierta preparación.

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Después de hacer el check out directamente desde el televisor de la habitación recuperamos el coche y nos dirijimos a un Wal-Mart, concretamente éste. Teníamos que comprar algunas cosas imprescindibles, una nevera, comida y bebida y hielo. Una nevera de porespán puede costar unos 10 dólares como mucho, la comida y bebida dependerá de qué compréis y el hielo unos 2 o 3 dólares la bolsa. ¿Es esto imprescindible? Sí, y llenar el depósito de gasolina no está de más.

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El Death Valley es el lugar más cálido del planeta, en verano la temperatura llega fácilmente a los 50ºC (no hay error, no quería teclear un 4), en teoría ya era otoño pero la temperatura superaba tranquilamente los 40ºC. La única manera de no necesitar agua es cruzando aquello sin pararse ni salir del coche, y como ésta no era nuestra idea nos tuvimos que aprovisionar.

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Ya en uno de los primeros puntos para parar vemos carteles avisando de los riesgos del calor extremo. Hay que llevar agua, gafas de sol, y se puede salir a pasear pero sin perder el coche de vista en ningún momento. También es conveniente estar atento al indicador de temperatura del motor, y es probable que en alguna subida tengáis que desconectar el aire acondicionado, hacedlo, no es un buen sitio para que el coche te deje tirado: poco tráfico fuera de las vías principales y prácticamente sin cobertura.

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Es un parque natural, no recuerdo que nos pidieran el abono para entrar, y también es el «hogar» del «correcaminos» o «roadrunner» un animal que existe realmente (aunque no exactamente como el de la serie) pero que no llegamos a ver. Es el punto más bajo del hemisferio occidental, antiguamente era un mar que se secó, el nivel de sal en tierra hace que sean pocas las especies que pueden vivir en algunos lugares del valle. Ofrece unos paisajes absolutamente fascinantes.

Badwater Basin es el punto más bajo, y no pudimos ir, la carretera estaba cortada por inundación (flooded), que parece una broma en un desierto. Seguimos ruta más o menos hacia nuestro destino del día, parando cada poco para hacer fotos y caminar unos metros por el desierto (sin perder de vista el coche). A cada gasolinera que veíamos repostábamos , quizás en esto nos pasamos de prudentes. Nos dirijimos a un ghost town, concretamente Rhyolite.

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El edificio más entero de Rhyolite

El edificio más entero de Rhyolite

Ghost town significa pueblo fantasma,y eso es exactamente lo que es. En algún momento, mientras las minas funcionaban hubo un pueblo, cuando se abandonaron las minas se abandonó el pueblo. Recordemos que estamos en el desierto, un lugar donde no crece prácticamente nada, tiene que haber muy buenos motivos para quedarse en un lugar tan inhóspito. Y a Rhyolite llamarlo pueblo, incluso fantasma, resulta un poco excesivo.

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DV_D1_15Después de Rhyolite ya tiramos para nuestro alojamiento, parando de vez en cuando para tomar fotos del impresionante paisaje.

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Nos alojamos en Panamint Springs,un lugar en medio de la nada, al lado de una gasolinera, con pequeñas cabañas adosadas tipo motel (simples pero cómodas y con ventilador en el techo) y un edificio que hacía de bar, donde cenamos unas pizzas bastante decentes. La cobertura de mobil o el wifi eran prácticamente inexistentes, al menos a aquellas horas. Si sois de los que vais informando a la familia de vuestros movimientos avisad que podéis estar sin cobertura en esta zona (avisad antes de ir se entiende).

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Las habitaciones

Las habitaciones

El "buga"

El «buga»

¿Una terraza? ¿A pleno sol?

¿Una terraza? ¿A pleno sol?

Habíamos madrugado bastante y aún teníamos por delante un día con muchos kilómetros, así que fuimos a dormir en seguida.

Las Vegas

Antes de ir a dormir un par de fotos de la noche anterior, hechas con el móvil, son la Torre Eiffel del Paris:

Escala 1:2

Escala 1:2

Y el Bellaggio con sus fuentes:

fontsEn este viaje había mucho por ver, y a Las Vegas le dedicaríamos sólo este día, al siguiente volvíamos a la carretera. Toda la publicidad de Las Vegas insiste en que lo que pasa en Las Vegas se queda en Las Vegas (o «what happens in Vegas stays in Vegas», en original). Y teníamos una idea de qué queríamos hacer, pero lo primero era el desayuno que no estaba incluido y nos lo teníamos que procurar nosotros mismos.

Las vistas desde la habitación

Las vistas desde la habitación

Sin ni salir de los bajos del hotel (inmensos) había varias opciones para comer y al final nos decidimos por un buffet, creo que a 18$ por persona. He visto buffets de almuerzos y cenas de hoteles de 4 estrellas peores que este buffet de desayuno, así que desayuné como 3 platos de carne y unos 3 bloody marys para hacerlo bajar.

Sí, tres veces esto para empezar el dia

Sí, tres veces esto para empezar el dia

Ya bien comidos teníamos que hacer una cosa, y para ello teníamos que ir hasta el downtown, que es como en todas las ciudades americanas llaman al centro o a la parte «vieja». Cogimos el Deuce Bus que recorre todo el Strip y nos servía para acercarnos al downtown, en las paradas había muchos informadores de la empresa, siempre se agradece. Una de las primeras cosas que vimos al bajar fue una conocida casa de empeños.

LV2_6OCT_01Había mucha cola, y no la hicimos. Habíamos leido que difícilmente se podía ver a los que aparecían en el programa, y en algún momento que la puerta se abría para dejar entrar al siguiente se podía ver el interior y no, no teníamos ganas de estar como sardinas enlatadas. Además nosotros buscábamos otra cosa.

LV2_6OCT_02¿Hay alguna cosa más friki que casarse en Las Vegas? ¡Sí! ¡Casarse en Las Vegas con un Elvis oficiando la ceremonia en la misma capilla en que se casó Elvis!

LV2_6OCT_03La broma no es barata, y es perfectamente legal y válida solo con que vayas al ayuntamiento de Las Vegas a pedir el papel antes de casarte. No lo hicimos así porque en ese papel tienes que decir que no estás casado, Estados Unidos es un país al que queremos volver y los americanos son muy suyos con cosas como mentir en documentos oficiales, así que hicimos una renovación de votos. Entramos a la capilla, pedimos el pack, nos dijeron que lo teniamos libre en media hora, fuimos a dar una vuelta y volvimos, y en 15 minutos (y dos canciones de Elvis en playback) ¡ya estábamos recasados! elvisEn el downtown se encuentra Las Vegas más auténtica, antes que el Strip se lo comiera todo, la que se conoce como calle Fremont tiene algunos de los primeros casinos (algo ajados), atracciones como una tirolina que te permite hacer toda la calle a 10 metros del suelo, y el restaurante con la hamburguesa de 10.000 calorías, pero con lo que habíamos desayunado ni nos acercamos. Y en gran parte está cubierta, imagino que en pleno verano esto ayuda a tener una temperatura agradable, de momento el Strip no está refrigerado.

LV2_6OCT_04LV2_6OCT_05LV2_6OCT_06LV2_6OCT_07Es realmente curioso, tiene algunas imágenes icónicas como el vaquero,y es una Las Vegas algo menos típica que el Strip que es lo que todo el mundo conoce, de hecho mucha gente pasa días en Las Vegas sin salir del Strip.

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No penséis mal, era camarera

No penséis mal, era camarera

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¿Os suena?

¿Os suena?

LV2_6OCT_12LV2_6OCT_13¿Y después? Pues de nuevo al deuce bus y hacia el hotel que prácticamente no había jugado y me moría de ganas, ¡todos los ex-croupiers somos unos viciosos!

vegas diaDespués de unas pocas manos al blackjack en que el croupier ganó siempre hasta vaciar la mesa fui a la ruleta. Empecé con un doble plena, y fui ganando hasta separar 100 dólares, y jugar con el resto hasta perderlo. O sea que gané 100 dólares, que siempre vienen bien, y di una propina a la croupier a cada pleno, como se tiene que hacer (sí, se tiene que hacer, ¡creedme!).

Mis ganacias

Mis ganacias

Con esto acabamos, cenamos en un mejicano en el mismo hotel y aún paseamos un poco por el Strip, pero nos retiramos pronto, el dia siguiente iba a ser duro.

Llegada a Las Vegas

Nos subimos al coche en plena granizada que se convirtió rápidamente en una fortísima lluvia. Así bajamos del parque del Grand Canyon (sin poder parar a echar fotos), comimos en un burguer y seguimos por Arizona. Cuando dejó de llover el cielo de Arizona ofrecía una imagen espectacular, ¡y me gustan las fotos de cielos, que carai!

LV1_5OCT_01Para llegar a Las Vegas primero teníamos que cruzar la frontera con el estado de Nevada. El paisaje volvía a ser casi desértico e inmenso, carreteras con rectas infinitas en medio de la nada.

LV1_5OCT_02En la misma state-line Arizona-Nevada nos encontramos con una «pequeña» atracción de la zona, la presa Hoover. Ideal para hacer una parada, con algunos sitios para dejar el coche (de pago o no) y medidas de seguridad en forma de rangers mirándonos, esta presa es un sitio muy estratégico.

LV1_5OCT_03LV1_5OCT_04LV1_5OCT_05Y ya casi estábamos, llegábamos a Las Vegas. Habíamos reservado habitación en un hotel histórico y habíamos especificado que la queríamos Srip-View  (con vistas al Strip). Este es el hotel:

LV1_5OCT_06Y estas son las vistas desde la habitación:

LV1_5OCT_07Y ahora hablaré un poco de Las Vegas. Es una ciudad excesiva, puede gustar o desagradar pero no puede decepcionar. Aunque es una ciudad de medida respetable lo que más se conoce es el Strip. Aunque los «orígenes» de la ciudad están en el centro «downtown», con el tiempo ha quedado desplazado de manera que Las Vegas es el Strip. Y nuestro hotel es una buena muestra de los que son los hoteles del Strip: hoteles inmensos, habitaciones grandes, televisores con canal X de pago, y en los bajos de los hoteles tiendas y restaurantes, y todo lo que no es ni tienda ni restaurante: ¡casino!

LV1_5OCT_10Nevada es uno de los estados donde el juego es legal, aunque hace ya tiempo que las reservas indias al no estar sujetas a las leyes USA tienen sus casinos. En Las Vegas encontraréis casinos, juego, lujo, cartón-piedra, estética hortera y docenas de espectáculos (son uno de los grandes atractivos de la ciudad, pero no son baratos), así que una vez instalados salimos a pasear por el Strip. Y en seguida nos metimos en el Venetian, que se nos había hecho la hora de cenar. El Venetian es uno de los casinos más nuevos y grandes, con canales y góndolas en el interior y un cielo falso.

LV1_5OCT_08LV1_5OCT_09Hay complejos de hotel-casino de casi todas las temáticas, encuentro especialmente destacables el New York New York y el Paris (con una torre Eiffel a escala 1:2), y fuimos andando hacia el Stratosphere que parecía estar cerca (no, estaba muy lejos, es lo que tiene ser inmenso). De allí reculamos y cogimos el monorriel, y volvimos pero bajamos a la siguiente parada, el MGM, y nos costó horrores salir. Dentro del casino juegas y gastas, fuera no y además puedes ir a otro casino, no interesa que la gente salga, por eso en muchos casinos encontrar la salida es todo un logro, nos costó media hora salir del MGM.

LV1_5OCT_11LV1_5OCT_12Con esto dimos por cumplidas las primeras horas en Las Vegas, al dia siguiente nos esperaba un dia completo, por una vez ¡sin coche!

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