San Francisco 1 de 3. Chinatown, City Lights Bookstore, Beat Museum

SF_01_00Después del infame alojamiento de Groveland nos pusimos en ruta con la idea de parar en un bar a desayunar como es debido. Es una de las grandes cosas de los Estados Unidos, no me cansaré de decirlo. Algunos de estos bares están a pie de carretera y otros algo más alejados pero señalizados para llegar en coche hasta la puerta.

Invertimos casi toda la mañana en la carretera, pero finalmente entramos en la ciudad, primero recorriendo un tramo en paralelo al BART y luego pasando por el puente San Francisco-Oakland Bay Bridge, de peaje que oscila de 2.5$ a 6$ en función del día de la semana y la hora. ¡Y ya estábamos en San Francisco!

12079292_10207870126136088_6270632200462318013_nDejamos el coche en el hotel. Miramos mucho que el hotel tuviera parking, allí es importante porque aparcar puede ser complicado, al final el hotel tenia parking pero con más habitaciones que plazas, aunque nosotros tuvimos suerte. Dejamos ahí el coche con la intención de no tocarlo. En general el transporte público es una excelente manera de moverse por la ciudad.

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Yo ya habia estado en San Francisco, pero había cosas que quería repetir, como por ejemplo comer en The House of Nanking, uno de los mejores restaurantes chinos que he probado nunca, y a un precio muy razonable. La comida seguía tan buena como años atrás, pero esta vez nos hemos sentado en una mesa para nosotros solos y hemos podido pedir los platos de la carta. La otra vez (2007) nos sentaron donde había sitio y un señor (no se si camarero, cocinero, encargado o qué) nos preguntó si era la primera vez que íbamos y al decirle que sí (y preguntarnos de dónde veníamos) nos dijo que ya escogía el los platos, ¡y comimos de puta madre! Eso fue en diciembre del 2007 para cenar, y esto de ahora octubre de 2015 para almorzar. No es lo mismo pero la comida es igual de genial.

12143154_10207870145776579_3265529157152196881_n12107709_10207870149896682_3286307403894762553_n

A tocar de ahí había dos sitios que me interesaba ver: la librería City Lights Bookstore y el Beat Museum.

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12118741_10207870161456971_5814480506281564335_n12112160_10207870165537073_9219556148213278999_n

El movimiento beat se asentó con fuerza en San Francisco, antes que el hippismo, y los beatniks encontraron una caja de resonancia en la librería City Lights que desde entonces es una parada obligada de la ciudad (al menos para mí que soy un enfermo de los libros) y donde siempre acabo comprando alguna cosa.

SF_01_08SF_01_09SF_01_10SF_01_11SF_01_12Es de las pocas librerías donde las literaturas del resto del mundo están mínimamente representadas, no mucho pero es que en general lo que no es americano o está escrito en inglés es como si no existiera, literalmente.

SF_01_07Pero al fin y al cabo la City Lights no deja de ser una librería donde se puede entrar gratis, y los americanos son muy espabilados a la hora de buscar negocio. Por eso y aprovechando el tirón de la generación beat se abrió el The Beat Museum en 2003 (en 2007 ni sabía que existía) y esta vez no me lo pensaba perder.  8$ de entrada y adentro. Algunas primeras ediciones, portadas, y en general material relacionado con los beats, sobretodo Kerouac, e incluso un coche como el que usaron Sal y Dean Moriarty (Jack Kerouac y Neal Cassidy) en sus viajes, un Cadillac que va acabó el viaje muy hecho polvo.

El coche

El coche

Salida de emergencia y humor beatnik

Salida de emergencia y humor beatnik

Es un museo curioso de ver, sobretodo os gustará si habéis leído algo de los beat, si no es el caso y queréis una recomendación leed En el camino de Jack Kerouac a ver que os parece.

SF_01_02SF_01_13Habíamos visitado estas tres cosas sin salir de la zona de Broadway. Pero nos apetecía estirar las piernas, y así paseando nos adentramos en Chinatown.

SF_01_01SF_01_03SF_01_16Hay chinatowns en prácticamente todo el mundo, por todo el mundo hay chinos y son muchos, este es el chinatown más antiguo de Norteamérica y el que aloja a la comunidad china más grande fuera de Asia.

SF_01_17SF_01_18SF_01_19Restaurantes, tiendas, carteles, chinos por la calle… estábamos en Estados Unidos, pero no lo parecía mucho. Incluso vimos de lejos una especie de desfile, si alguien puede descifrar las pancartas me haría un favor.

SF_01_04SF_01_05Desde allí fuimos hacia abajo, hacia el mar y los famosos piers de San Francisco, hacia uno de los edificios más singulares del skyline de la ciudad, la «pirámide».

12115707_10207870173337268_6008998813782418960_n12112382_10207870132016235_5660572296235777999_nSF_01_06SF_01_20Un detalle de la ciudad que me enamoró: los tranvías. Hay bastantes tranvías, sobretodo por la zona del puerto, Union Square y hacia Castro. Pero prácticamente no hay dos tranvías iguales, San Francisco ha «adoptado» o comprado tranvías viejos de otras ciudades y los ha puesto en circulación, así su flota de tranvías es un pequeño museo en movimiento.

SF_01_25Y llegábamos al frente marítimo, el océano, los piers, las vistas y los leones marinos.

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El otro puente

El otro puente

SF_01_24SF_01_26SF_01_27SF_01_28Un consejo sobre San Francisco: nosotros fuimos a primeros de octubre y pasamos calor, durante el día… No sé si es una particularidad de su clima por la humedad o el océano pero en el momento que el sol se esconde la temperatura baja bastantes grados de golpe y podéis pasar de tener calor a algo de frío, si planeáis estar en la calle cuando se ponga el sol llevad una chaqueta o alguna prenda de abrigo. Desde la zona del puerto tendréis buenas vistas de lugares típicos de San Francisco.

Con el paseo por el puerto dimos por concluido este primer día, esta toma de contacto con San Francisco. Así como Los Angeles es una ciudad dura y arisca, San Francisco nos encantó desde el primer instante, y en ningún momento nos decepcionó. Se puede ver a pie y en transporte público, como New York, pero así como en New York todo el mundo va escopeteado y estresado hasta el límite aquí todos van de buen rollo, en general (habrá excepciones como en todo) la gente es amable y cordial, no necesitaréis preguntar, si os ven trasteando un mapa al momento os preguntarán dónde vais y os indicarán como llegar.

SF_01_29SF_01_31Pasamos por el hotel a dejar las cámaras y fuimos andando a la calle Chestnut, donde hay muchísimos restaurantes de todas las nacionalidades. No es una zona llena de turistas, lo que más hay es gente local comiendo, muy bien y a precions muy razonables (para lo que son los precios de la comida en Estados Unidos). El primer día: japonés.

12108293_10207870497465371_6080577918933358138_n12143205_10207870499745428_2129625862967545530_n

12065600_10207870503465521_1847022964281308471_nY después de prometernos a nosotros mismos volver a esta calle a comer todos los días que estaríamos aquí fuimos a descansar, que lo necesitábamos.

Estado de la cuestión

Finalmente este blog ha pasado del autobombo de mi libro, y después de mis libros, a ser casi un blog sobre mis viajes. Ha sido algo natural, para mantener el blog vivo, claro que esto hace que quien busque un blog literario quizás quede decepcionado.

Highway 1 (c) the_tahoe_guy, Creative Commons

Highway 1 (c) the_tahoe_guy, Creative Commons

Volvamos a los viajes, lo principal es terminar el viaje a los USA del año pasado. Ya solo me queda San Francisco (la cantidad de fotos que tengo da miedo) y la vuelta a LA, cruzando el Big Sur y siguiendo siempre que fuera posible la Pacific Coast Highway, las puestas de sol en el Pacífico son impresionantes. ¿lfcY más viajes? Hay una escapada a Liverpool en diciembre y las vacaciones de semana santa en Atenas. Al ritmo que voy además cuando lo haya terminado ya habré hecho las vacaciones de este año o sea la rueda no para.

Puedo intentar dar un aire más literario a lo que cuento sobre los viajes, pero no sé si lo conseguiré o si me gustará, la verdad es que este estilo que uso ahora me gusta, tampoco sé si tiene mucho interés.

Jo i llibres_2¿Y los libros y todo esto? Pues cada vez que aparece algo lo cuelgo aquí, pero escribo a mi ritmo y el siguiente libro aún tardará. Puedo colgar fragmentos, o otras cosas nuevas que voy haciendo, pero todo serían solo fragmentos. O podría volver a los relatos cortos, realmente cortos e irlos publicando. Esta última idea es la que más me gusta, pero requiere más trabajo. Además hace años que no escribo un relato corto, hace la tira que publiqué uno aquí mismo (sólo en catalán), pero tenía años, muchos. Además el tema literario tiene un problema añadido, la versión en castellano. Días de porno y kleenex y No va más tienen versión en castellano, quiero a los que me los han comprado en castellano, me casaría con ellos, pero son muy pocos, son tan pocos que los siguientes libros no tendrán versión en castellano, ¿que hago entonces con las cosas más «literarias» que ponga aquí? ¿Las traduzco o no? Una cosa es traducir un viaje, pero traducir relatos o prosa, incluso de extensión reducida y en este caso sin contar con ayuda… Representa mucho trabajo, cosa que no me preocupa, para que acabe saliendo algo de lo que no me sienta muy orgulloso, y eso sí que me preocupa. Un texto de unas 1000 palabras con alguna imagen, que pueden ser fotos mías o de Creative Commons, podría quedar bien.

Nude Art Snapshot (c) Eric LeSourd, Creative Commons

Nude Art Snapshot (c) Eric LeSourd, Creative Commons

¿He dicho Creative Commons? Tengo otro blog, surgió más a lo tonto y ha acabado siendo más visitado que este. Els llibres del Senyor Dolent, donde cuelgo las reseñas de todos los libros que me leo, y que ya se acerca a las quinientas entradas. Desde hace un tiempo entradas con imágenes de Creative Commons (cuando es posible) sobre libros. Como ese blog funciona me lo quiero tomar más en serio, y eso también implica más tiempo.

¿Alguien sabe dónde venden días de 40 horas?

Yosemite

Una de las mejores cosas de los Estados Unidos es su enorme red de parques naturales, parques naturales que también son enormes, como el pais, ¡todo a lo grande!

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Después de pasar la noche en Lee Vining nos esperaba uno de los parques más famosos de los Estados Unidos, fama completamente merecida, ¡el Yosemite! Aquí no encontraréis una guía para visitar el parque en unas  horas, hacerlo bien requiere días y ganas de andar, y nosotros de tiempo no teníamos mucho así que nos limitamos a cruzar el parque e irnos parando a maravillarnos y hacer fotos.

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La entrada al parque por carretera es el Tioga Pass (3031m de altitud), una vez dentro (previo pago de la entrada a menos que tengáis el abono de parques) la carretera está repleta de lugares donde aparcar el coche y disfrutar.

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El Half Dome

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Excursiones nosotros no, pero se pueden hacer pequeños paseos, en pocos minutos puedes ver impresionantes cataratas, como las Bridalveil.

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No hay muchos sitios donde comer y proveerse, y no es buena idea llevar comida en el coche, en el centro de visitantes podréis comer algo y hacer algun paseo más. Estamos en la naturaleza pero hay bastante gente, pese a no ser temporada alta no estaba mal. Si os estáis preguntando porqué digo esto de la comida la respuesta es: osos, no les representa el más mínimo problema rebentar el coche para conseguir la comida que haya dentro (aunque de día es probable que pasen, la gente no les entusiasma). Cerca de las zonas de acampada hay contenedores para comida especiales anti-osos, si pensáis pernoctar ahí tendréis que usar uno.

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Tronc de sequoia, tallat a 10 metres de la base el 1919, un arbre mil·lenari amb una base de més de 4 metres de diametre

Tronco de sequoia, talado a 10 metros de la base en 1919, un árbol milenario con una base de más de 4 metros de diámetro

Y con las vistas desde allí y fotos al Capitán nos despedimos del parque.

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El Capitán

 

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Escaladores

Escaladores en el Capitán

Más escaladores

Más escaladores

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Nos alojábamos en Groveland, un pueblo que está demasiado cerca del parque, esto quiere decir que el alojamiento es caro y malo. Nosotros dormimos aquí, un albergue, una noche, 90 dólares, baño compartido, el peor alojamiento de todo el viaje (el único malo en realidad).

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Groveland parecía un pueblo del oeste, una calle principal por donde pasa la carretera, sembrado de bares y restaurantes y hoteles, y prácticamente nada más. Comimos bastante bien en esta pizzeria.

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Habríamos dormido mejor si a las dos de la madrugada no hubieran llegado todos nuestros vecinos de vete a saber donde haciendo ruido como una estampida de búfalos. Daba igual, nos acercábamos a lo mejor del viaje, nos acercábamos a San Francisco donde llegaríamos al dia siguiente.

¡Ya llegamos!

¡Ya llegamos!

Death Valley (salida)

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Frescos y descansados nos levantamos y desayunamos y volvimos al coche y a la carretera, antes de llegar a nuestro destino que era Lee Vining queríamos pasar por Lone Pine.

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Pero aún nos quedaban kilómetros de desierto, el paisaje seguía siendo impresionante pero no tanto como el día anterior, ibamos dejando atrás el Death Valley.

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Como en todo el Death Valley hay sitios para parar el coche y disfrutar de las vistas, en alguno de estos os puede pasar que escuchéis un ruido que va incrementándose e incrementándose hasta que por encima vuestro pasan a todo velocidad dos top gun (los aviones de combate), tienen una base relativamente cerca y vuelan por allí aprovechando que debe ser la zona más despoblada de los Estados Unidos. Nosotros vimos pasar dos grupos de dos, por eso si veis pasar uno preparad la cámara, sin la cámara a punto no lo intentéis, vuelan muy rápido.

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Carreteras inacabables

Carreteras inacabables

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Ya cerca de Lone Pine nos encontramos con una planta típica de la zona, el Joshua Treee.

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Y llegamos a la primera parada del día: ¡Lone Pine!

Lone Pine

Lone Pine

Lone Pine es un pueblo en medio de la nada (un clásico en esta zona), en las afueras se rodaron infinidad de películas y seriales del oeste, al fin y al cabo Hollywood no esté lejos (unos 340 kilómetros). Por tanto se rodaron exteriores y fueron muchos los actores que se alojaron en Lone Pine mientras trabajaban, y el pueblo ha aprovechado esto creando un museo del cine del oeste, vale la pena la visita, nosoltros la tuvimos que hacer un poco con prosa porque por la tarde cerraban para empezar a preparar  el festival de cine que se celebra cada año.

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El paisaje era menos desértico por momentos, dejábamos definitivamente atrás el Death Valley y nos dirigíamos a zonas más verdes, y con bastante más agua.

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Acabamos llegando a Lee Vining, en la rivera del lago Mono. Nuestro hotel estaba en la carretera-calle que cruza el pueblo, prácticamente enfrente de una tienda de artesanía-souvenirs y un restaurante típico (típico de verdad). Estiramos un poco las piernas, hicimos unas espectaculares fotos de los colores del cielo con la puesta de sol y fuimos a cenar y dormir.

Lee Vining

Lee Vining

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DV_D2_24DV_D2_25DV_D2_26DV_D2_27DV_D2_28DV_D2_29Al día siguiente nos esperaba ¡el Yosemite!

Death Valley

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Tocaba seguir viaje, y nos tocaba visitar uno de los lugares más espectaculares que he visto (mi señora no opina lo mismo), el Death Valley o Valle de la muerte. Pero un lugar con un nombre así requiere que uno se dirija a él con cierta preparación.

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Después de hacer el check out directamente desde el televisor de la habitación recuperamos el coche y nos dirijimos a un Wal-Mart, concretamente éste. Teníamos que comprar algunas cosas imprescindibles, una nevera, comida y bebida y hielo. Una nevera de porespán puede costar unos 10 dólares como mucho, la comida y bebida dependerá de qué compréis y el hielo unos 2 o 3 dólares la bolsa. ¿Es esto imprescindible? Sí, y llenar el depósito de gasolina no está de más.

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El Death Valley es el lugar más cálido del planeta, en verano la temperatura llega fácilmente a los 50ºC (no hay error, no quería teclear un 4), en teoría ya era otoño pero la temperatura superaba tranquilamente los 40ºC. La única manera de no necesitar agua es cruzando aquello sin pararse ni salir del coche, y como ésta no era nuestra idea nos tuvimos que aprovisionar.

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Ya en uno de los primeros puntos para parar vemos carteles avisando de los riesgos del calor extremo. Hay que llevar agua, gafas de sol, y se puede salir a pasear pero sin perder el coche de vista en ningún momento. También es conveniente estar atento al indicador de temperatura del motor, y es probable que en alguna subida tengáis que desconectar el aire acondicionado, hacedlo, no es un buen sitio para que el coche te deje tirado: poco tráfico fuera de las vías principales y prácticamente sin cobertura.

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Es un parque natural, no recuerdo que nos pidieran el abono para entrar, y también es el «hogar» del «correcaminos» o «roadrunner» un animal que existe realmente (aunque no exactamente como el de la serie) pero que no llegamos a ver. Es el punto más bajo del hemisferio occidental, antiguamente era un mar que se secó, el nivel de sal en tierra hace que sean pocas las especies que pueden vivir en algunos lugares del valle. Ofrece unos paisajes absolutamente fascinantes.

Badwater Basin es el punto más bajo, y no pudimos ir, la carretera estaba cortada por inundación (flooded), que parece una broma en un desierto. Seguimos ruta más o menos hacia nuestro destino del día, parando cada poco para hacer fotos y caminar unos metros por el desierto (sin perder de vista el coche). A cada gasolinera que veíamos repostábamos , quizás en esto nos pasamos de prudentes. Nos dirijimos a un ghost town, concretamente Rhyolite.

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El edificio más entero de Rhyolite

El edificio más entero de Rhyolite

Ghost town significa pueblo fantasma,y eso es exactamente lo que es. En algún momento, mientras las minas funcionaban hubo un pueblo, cuando se abandonaron las minas se abandonó el pueblo. Recordemos que estamos en el desierto, un lugar donde no crece prácticamente nada, tiene que haber muy buenos motivos para quedarse en un lugar tan inhóspito. Y a Rhyolite llamarlo pueblo, incluso fantasma, resulta un poco excesivo.

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DV_D1_15Después de Rhyolite ya tiramos para nuestro alojamiento, parando de vez en cuando para tomar fotos del impresionante paisaje.

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Nos alojamos en Panamint Springs,un lugar en medio de la nada, al lado de una gasolinera, con pequeñas cabañas adosadas tipo motel (simples pero cómodas y con ventilador en el techo) y un edificio que hacía de bar, donde cenamos unas pizzas bastante decentes. La cobertura de mobil o el wifi eran prácticamente inexistentes, al menos a aquellas horas. Si sois de los que vais informando a la familia de vuestros movimientos avisad que podéis estar sin cobertura en esta zona (avisad antes de ir se entiende).

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Las habitaciones

Las habitaciones

El "buga"

El «buga»

¿Una terraza? ¿A pleno sol?

¿Una terraza? ¿A pleno sol?

Habíamos madrugado bastante y aún teníamos por delante un día con muchos kilómetros, así que fuimos a dormir en seguida.

Las Vegas

Antes de ir a dormir un par de fotos de la noche anterior, hechas con el móvil, son la Torre Eiffel del Paris:

Escala 1:2

Escala 1:2

Y el Bellaggio con sus fuentes:

fontsEn este viaje había mucho por ver, y a Las Vegas le dedicaríamos sólo este día, al siguiente volvíamos a la carretera. Toda la publicidad de Las Vegas insiste en que lo que pasa en Las Vegas se queda en Las Vegas (o «what happens in Vegas stays in Vegas», en original). Y teníamos una idea de qué queríamos hacer, pero lo primero era el desayuno que no estaba incluido y nos lo teníamos que procurar nosotros mismos.

Las vistas desde la habitación

Las vistas desde la habitación

Sin ni salir de los bajos del hotel (inmensos) había varias opciones para comer y al final nos decidimos por un buffet, creo que a 18$ por persona. He visto buffets de almuerzos y cenas de hoteles de 4 estrellas peores que este buffet de desayuno, así que desayuné como 3 platos de carne y unos 3 bloody marys para hacerlo bajar.

Sí, tres veces esto para empezar el dia

Sí, tres veces esto para empezar el dia

Ya bien comidos teníamos que hacer una cosa, y para ello teníamos que ir hasta el downtown, que es como en todas las ciudades americanas llaman al centro o a la parte «vieja». Cogimos el Deuce Bus que recorre todo el Strip y nos servía para acercarnos al downtown, en las paradas había muchos informadores de la empresa, siempre se agradece. Una de las primeras cosas que vimos al bajar fue una conocida casa de empeños.

LV2_6OCT_01Había mucha cola, y no la hicimos. Habíamos leido que difícilmente se podía ver a los que aparecían en el programa, y en algún momento que la puerta se abría para dejar entrar al siguiente se podía ver el interior y no, no teníamos ganas de estar como sardinas enlatadas. Además nosotros buscábamos otra cosa.

LV2_6OCT_02¿Hay alguna cosa más friki que casarse en Las Vegas? ¡Sí! ¡Casarse en Las Vegas con un Elvis oficiando la ceremonia en la misma capilla en que se casó Elvis!

LV2_6OCT_03La broma no es barata, y es perfectamente legal y válida solo con que vayas al ayuntamiento de Las Vegas a pedir el papel antes de casarte. No lo hicimos así porque en ese papel tienes que decir que no estás casado, Estados Unidos es un país al que queremos volver y los americanos son muy suyos con cosas como mentir en documentos oficiales, así que hicimos una renovación de votos. Entramos a la capilla, pedimos el pack, nos dijeron que lo teniamos libre en media hora, fuimos a dar una vuelta y volvimos, y en 15 minutos (y dos canciones de Elvis en playback) ¡ya estábamos recasados! elvisEn el downtown se encuentra Las Vegas más auténtica, antes que el Strip se lo comiera todo, la que se conoce como calle Fremont tiene algunos de los primeros casinos (algo ajados), atracciones como una tirolina que te permite hacer toda la calle a 10 metros del suelo, y el restaurante con la hamburguesa de 10.000 calorías, pero con lo que habíamos desayunado ni nos acercamos. Y en gran parte está cubierta, imagino que en pleno verano esto ayuda a tener una temperatura agradable, de momento el Strip no está refrigerado.

LV2_6OCT_04LV2_6OCT_05LV2_6OCT_06LV2_6OCT_07Es realmente curioso, tiene algunas imágenes icónicas como el vaquero,y es una Las Vegas algo menos típica que el Strip que es lo que todo el mundo conoce, de hecho mucha gente pasa días en Las Vegas sin salir del Strip.

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No penséis mal, era camarera

No penséis mal, era camarera

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¿Os suena?

¿Os suena?

LV2_6OCT_12LV2_6OCT_13¿Y después? Pues de nuevo al deuce bus y hacia el hotel que prácticamente no había jugado y me moría de ganas, ¡todos los ex-croupiers somos unos viciosos!

vegas diaDespués de unas pocas manos al blackjack en que el croupier ganó siempre hasta vaciar la mesa fui a la ruleta. Empecé con un doble plena, y fui ganando hasta separar 100 dólares, y jugar con el resto hasta perderlo. O sea que gané 100 dólares, que siempre vienen bien, y di una propina a la croupier a cada pleno, como se tiene que hacer (sí, se tiene que hacer, ¡creedme!).

Mis ganacias

Mis ganacias

Con esto acabamos, cenamos en un mejicano en el mismo hotel y aún paseamos un poco por el Strip, pero nos retiramos pronto, el dia siguiente iba a ser duro.

Llegada a Las Vegas

Nos subimos al coche en plena granizada que se convirtió rápidamente en una fortísima lluvia. Así bajamos del parque del Grand Canyon (sin poder parar a echar fotos), comimos en un burguer y seguimos por Arizona. Cuando dejó de llover el cielo de Arizona ofrecía una imagen espectacular, ¡y me gustan las fotos de cielos, que carai!

LV1_5OCT_01Para llegar a Las Vegas primero teníamos que cruzar la frontera con el estado de Nevada. El paisaje volvía a ser casi desértico e inmenso, carreteras con rectas infinitas en medio de la nada.

LV1_5OCT_02En la misma state-line Arizona-Nevada nos encontramos con una «pequeña» atracción de la zona, la presa Hoover. Ideal para hacer una parada, con algunos sitios para dejar el coche (de pago o no) y medidas de seguridad en forma de rangers mirándonos, esta presa es un sitio muy estratégico.

LV1_5OCT_03LV1_5OCT_04LV1_5OCT_05Y ya casi estábamos, llegábamos a Las Vegas. Habíamos reservado habitación en un hotel histórico y habíamos especificado que la queríamos Srip-View  (con vistas al Strip). Este es el hotel:

LV1_5OCT_06Y estas son las vistas desde la habitación:

LV1_5OCT_07Y ahora hablaré un poco de Las Vegas. Es una ciudad excesiva, puede gustar o desagradar pero no puede decepcionar. Aunque es una ciudad de medida respetable lo que más se conoce es el Strip. Aunque los «orígenes» de la ciudad están en el centro «downtown», con el tiempo ha quedado desplazado de manera que Las Vegas es el Strip. Y nuestro hotel es una buena muestra de los que son los hoteles del Strip: hoteles inmensos, habitaciones grandes, televisores con canal X de pago, y en los bajos de los hoteles tiendas y restaurantes, y todo lo que no es ni tienda ni restaurante: ¡casino!

LV1_5OCT_10Nevada es uno de los estados donde el juego es legal, aunque hace ya tiempo que las reservas indias al no estar sujetas a las leyes USA tienen sus casinos. En Las Vegas encontraréis casinos, juego, lujo, cartón-piedra, estética hortera y docenas de espectáculos (son uno de los grandes atractivos de la ciudad, pero no son baratos), así que una vez instalados salimos a pasear por el Strip. Y en seguida nos metimos en el Venetian, que se nos había hecho la hora de cenar. El Venetian es uno de los casinos más nuevos y grandes, con canales y góndolas en el interior y un cielo falso.

LV1_5OCT_08LV1_5OCT_09Hay complejos de hotel-casino de casi todas las temáticas, encuentro especialmente destacables el New York New York y el Paris (con una torre Eiffel a escala 1:2), y fuimos andando hacia el Stratosphere que parecía estar cerca (no, estaba muy lejos, es lo que tiene ser inmenso). De allí reculamos y cogimos el monorriel, y volvimos pero bajamos a la siguiente parada, el MGM, y nos costó horrores salir. Dentro del casino juegas y gastas, fuera no y además puedes ir a otro casino, no interesa que la gente salga, por eso en muchos casinos encontrar la salida es todo un logro, nos costó media hora salir del MGM.

LV1_5OCT_11LV1_5OCT_12Con esto dimos por cumplidas las primeras horas en Las Vegas, al dia siguiente nos esperaba un dia completo, por una vez ¡sin coche!

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Grand Canyon

Después de Antelope Canyon, esa misma tarde cogimos la carretera hacia el Grand Canyon. Dejamos atrás los paisajes desérticos de Page y vamos subiendo y subiendo por un camino cada vez más verde hasta llegar a la entrada del parque (30$, el abono es muy pero que muy recomendable).

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La carretera es excelente, y el camino está lleno de lugares donde apartarse a mirar y hacer fotos del paisaje.

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De camino vemos algunas ardillas, y ciervos, directamente desde el coche, ignorándonos completamente. En realidad primero nos pensamos que había habido algún accidente o algo en la carretera pero no, los coches aminoraban para mirarse los animales o hacerles fotos.

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Nos alojamos en este hotel, habitación justita sin ducha, las duchas estaban en uno de los pasillos, y después de registrarnos pasamos que aún nos teníamos que quitar la arena del paseo por el desierto de la mañana.

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Aprovechamos lo que nos queda de luz para hacer fotos de los alrededores del hotel.

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Ya de noche cenamos en el restaurante, comimos muy bien, no recuerdo exactamente a cual de los que rodean el hotel fuimos. Por cierto si sois cerveceros no dejéis de probar las cerveza artesana local.

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Nos levantamos tarde, pero el día anterior habíamos madrugado mucho, para ver y fotografiar la salida del sol en Monument Valley y porqué queríamos hacer muchas cosas esa mañana, nos tocaba descansar.

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Disfrutamos del desayuno. Unas notas sobre los desayunos en Estados Unidos, son caros, para dos personas pueden salir tranquilamente por 20-35$ (y aparte propina), pero valen la pena. Valen mucho la pena, son buenos y abundantes, y suelen tener cosas contundentes como huevos (scrambled-revueltos o fried-fritos) o las típicas pancakes-tortitas. Si hacéis ruta como nosotros es recomendable hacer un desayuno contundente ya que es muy posible que tengáis que comer después en un Burger King o similar porqué es lo que hay a mano y no se trata de perder tiempo buscando otro sitio.

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Paseamos por los alrededores, y hacemos el primer tramo de un camino que baja hasta el final del cañón. Está lleno de avisos que recomiendan no intentar hacer todo el camino (bajar y subir) el mismo día, la profundidad del cañón es de una milla (1.609 metros), bajar y volver a subir requiere estar muy preparado, una opción más razonable es bajar un dia y volver a subir al siguiente, y conociendo a los americanos estoy seguro de que abajo es posible coger un bus que te lleve de vuelta arriba. En la mayoría de parques naturales veréis autobuses gratuitos que van llevando a la gente de un punto a otro, si os mantenéis en la zona más «civilizada» puedes prescindir un poco del coche (hay parques donde esta zona civilizada no llega ni al 10% de la superfície, ¡magnitudes americanas!) . Nosostros sólo hicimos un pequeño tramo de este camino (juraría que este).

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Lo último que vimos fue la estación de tren, que era el principal medio de transporte antes de que se construyera la carretera.

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Grand Canyon Railway No.29, fabricada por American Locomotive Company en mayo de 1906

En el momento de subir al coche para salir se puso a llover con furia e incluso cayó algo de granizo, adios a los planes de parar en todos los miradores de bajada. Fuimos hacía Kingman (y comimos en un Burger King), de camino a nuestro próximo destino: ¡Las Vegas!

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En tan solo 48 horas disfrutamos de Monument Valley, Horseshoe Bend, Antelope Canyon y Grand Canyon!

Horseshoe Bend y Antelope Canyon

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Habíamos reservado con antelación el tour por Antelope Canyon, salía de Page y para allà que fuimos, ganando una hora al cruzar de Utah a Arizona. El tour lo hacen indios navajos, ya he dicho antes que no son simpáticos. Teníamos un buen rato hasta empezar el tour así que aprovechamos para hacer una escapada a otra atracción turística de la zona, apenas en 10 minutos (podría estar mejor senyalizada eso sí) llegamos al aparcamiento para ir a Horseshoe Bend, un accidente geográfico en forma de herradura. La ranger que suctodiava el acceso nos dijo que era una excursión muy fácil de 15 minutos escasos o menos. Es una excursión fácil pero si hace viento cierran el acceso, porque hay unas grandes vistas pero a mucha altura. También hay mucha gente, ¡pero que hablen las fotos!

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La altura realmente impresiona

La altura realmente impresiona

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Pero aún quedaba Antelope Canyon. Hay varias compañías que os llevarán, nosotros fuimos con esta, y nos costó 100$ dos adultos. Si vais en temporada baja os podéis arriesgar a improvisar, pero nosotros no nos lo queríamos perdes y octubre no es exactamente temporada baja. En Page ya sólo quedaba esperar nuestro tour. La cosa va así, vuestro guía navajo os pondrà en el remolque de una pick-up grandota (estamos en Estados Unidos) y saldrà del pueblo. En seguida dejará la carretera asfaltada para meterse por una pista de tierra (había momentos que parecía que fuera completamente off-road) hasta el punto donde empezaremos el paseo por Antelope Canyon. Mi consejo es que subáis a la pick-up con un pañuelo en la cara, gafas de sol y la cámara guardada en la funda, sinó llegaréis ahí completamente rebozados de arena.

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¡A dentro!

 

El lugar es impresionantemente precioso, también peligroso si llueve y la entrada está regulada, pero como que a más gente más negocio no está limitada, por tanto ahí os encontraréis con mucha gente, una auténtica procesión de gente avanzando por ahí y cruzándose con los que vuelven y pidiendo paso. ¿Vale la pena? Rotundamente sí, las fotos hablan, hay más de 40.

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También estaba la opción de reservar un tour fotográfico, la única diferencia es que puedes plantar el trípode (o al menos intentarlo) y los guías no te meten tanta prisa para que vayas tirando. Igualmente habrá mucha gente, o sea que no se yo si aprovecharéis pagar este extra. Aquí unas fotos de gente por allí dentro, había más pero así se ve el lugar a escala humana.

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Hecho esto nos esperaba otro destino de lujo. Subimos a Katy (sí, bautizamos así nuestro coche por la KTY de la matrícula) y nos pusimos en camino hacía el Grand Canyon.

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Monument Valley

MV_OCT3_01Después de pasar la noche en Seligman nos tocaba una buena tirada hasta Monument Valley, se trataba de hacer más kilómetros por Arizona, entrar en Utah (adelantar una hora el reloj) y llegar a destino.

MV_OCT3_02Monument Valley es territorio Navajo, o Nación Navajo (Navajo Nation) para ser más exactos, una zona que abarca territorio de los estados de Utah, Arizona y Nuevo México, un territorio semiautónomo gobernado por indios navajo.

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MV_OCT3_06El tema turístico está gestionado por los propios indios, tienen la exclusiva, te tienes que entender con ellos y no necesitan ser simpáticos. Esto ya nos lo habían dicho, pero nos costaba de creer en un lugar dónde en general la gente es de lo más amable. El paisaje poco a poco se iba volviendo más interesante.

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Mirad al horizonte

Mirad al horizonte

MV_OCT3_10Reservamos unos de los hoteles más caros del viaje, pero estaba dentro de Monument Valley, era el único, y si la información de su página web era correcta valdría hasta el último dólar.

MV_OCT3_11Llegamos, comprobamos que la poca simpatía de los indios no era un tópico, fuimos a nuestra habitación y vimos que sí, valía lo que habíamos pagado. En realidad fue un poco más ya que también hay que pagar para entrar en la reserva, aunque sólo entres a hacer fotos hay que pagar, no vale el pase de los parques naturales, nos cobraron 20$. El hotel está en una pequeña elevación, y lo que se ve desde allí es…

MV_OCT3_12MV_OCT3_13Sandra y yo hemos estado en un montón de sitios (y aún tenemos que ir a muchos más), pero sin ninguna duda este es uno de los lugares más impresionantes que jamás hemos visto. ¡Y estuvimos a punto de dejarlo de lado! Vale la pena hacer el rodeo que sea necesario para llegar allí.

MV_OCT3_14Jugando con el HDR

Jugando con el HDR

Las fotos apenas hacen justicia, es un tópico, pero en este caso es verdad. Todas las habitaciones estan encaradas a este paisaje, sólo con pensar que veríamos el Sol salir por allí al día siguiente ya nos emocionábamos. De momento lo que tocaba era la puesta de Sol, quisimos ser más listos que nadie y nos pusimos a hacer fotos al Sol que se ponía, y todo el mundo hacía fotos detrás nuestro, era por algo.

MV_OCT3_16MV_OCT3_17MV_OCT3_18La puesta estaba bien, pero la vista principal con el cambio de luces era mucho mejor.

MV_OCT3_19MV_OCT3_20Para cenar tuvimos un malentendido con el personal del hotel, malentendido que no les inquietó lo más mínimo pero que casi nos deja sin cenar, no teníamos ganas de coger el coche y salir del estado para cenar. La cena era muy justita y cara. Sandra se disponía a pasarse parte de la noche despierta para hacer fotos y más fotos. No había mucho más por hacer, aunque se podía ver una peli de John Wayne proyectada en una de las paredes.

MV_OCT3_21Si la puesta de Sol fue espectacular el amanecer nos dejó sin palabras.

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MV_OCT3_25MV_OCT3_27No exagero, estas vistas eran desde la habitaciónNo exagero, estas vistas eran desde la habitación

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MV_OCT3_31Fuimos de los primeros en desayunar a las siete, queríamos hacer muchas cosas en muy poco tiempo. Después de desayunar pusimos rumbo a Page, de camino cruzamos la state line de Arizona y recuperamos una hora. Habíamos visto una de las mejores cosas del viaje, sin duda.

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